Zondag 21 juli 2024

Speel bewust

Kansspelautoriteit verwerpt bezwaren LVBet en EnergyCasino

bezwaren LVBet EnergyCasino

De bezwaren die LV Bet en EnergyCasino maakten tegen de in Nederland opgelegde boetes, zijn door de toezichthouder ongegrond verklaard. De twee casino’s konden op geen enkel punt de adviescommissie van de Kansspelautoriteit overtuigen.

Op 3 maart van dit jaar kreeg Fairload Limited, het bedrijf achter de goksite LVBet.com, een boete opgelegd van € 900.000. Op dezelfde dag kreeg Probe Investments Limited, het bedrijf achter EnergyCasino.com, een boete van € 1,128 miljoen.

De bezwaren van LVBet en EnergyCasino, veelal gelijk in vorm en inhoud, zijn door de Kansspelautoriteit beiden ongegrond verklaard. In beide gevallen nam de raad van bestuur van de Kansspelautoriteit bij monde van voorzitter René Jansen, de aanbeveling over. Daarmee handhaaft het de opgelegde boetes.

Alle punten ongegrond

LVBet en EnergyCasino maakten bezwaar tegen de boetes op diverse gronden. Zo vonden LVBet en EnergyCasino dat de Ksa niet aannemelijk had gemaakt dat hun online casino’s gericht waren op Nederland.

Ook brachten de bedrijven aan dat de boetes inbreuk maken op de vrijheid van dienstverlening zoals die gewaarborgd moet worden binnen de Europese Unie. De bedrijven waren bovendien verbolgen over het feit dat ze een boete kregen, ondanks dat ze gestopt waren met de overtredingen nadat de toezichthouder eerder een last onder dwangsom had opgelegd.

De aangebrachte gronden zijn ook in eerdere bezwaren van andere goksites tegen boetes van de Kansspelautoriteit terug te vinden. Toen verklaarde de toezichthouder die bezwaren ongegrond. Daar week de adviescommissie in het val van EnergyCasino en LVBet niet van af. Beide bezwaren werden ook dit keer weer ongegrond verklaard.

€ 1,6 miljoen voor een vergunning

De Kansspelautoriteit gaf een zienswijze op de hoogte van de boetes. Het benadrukte dat er voor legale online casino’s in Nederland, hoge kosten zijn gemoeid met het krijgen en houden van een vergunning. Boetes die opgelegd worden aan partijen zonder vergunning, moeten dan ook zeer ontmoedigend werken. Lagere boetes zouden het te aantrekkelijk maken om een vergunning aan te vragen:

“De initiële lasten per vergunninghouder zijn berekend op circa € 800.000,- en de structurele jaarlijkse lasten bedragen eveneens circa € 800.000,-. Dit betekent dat een vergunninghouder in het eerste jaar dus zo’n € 1.600.000,- aan kosten maakt en daarna ieder jaar nog eens € 800.000,-, terwijl deze vergunninghouder aan veel strengere regels is gebonden dan een illegale aanbieder zoals PIL. Gelet hierop en op het feit dat PIL al deze zeer hoge (structurele) kosten niet hoeft te maken en omdat zij geen belasting en heffing betaalt in Nederland, wordt het voor haar bijzonder lonend om door te gaan met haar illegale aanbod.”

Adviescommissie Kansspelautoriteit

Zowel de bedrijven achter LVBet als EnergyCasino waren het ook oneens met de boete-verhogende elementen in de boetebesluiten. Zo gaven ze aan dat er weliswaar theoretisch sprake was van inactiviteitskosten, maar dat men die in de praktijk niet inden. Daar ging de Kansspelautoriteit niet in mee. Het vond dat er in de jurisprudentie aanknopingspunten genoeg waren om het opnemen van de bepaling in de algemene voorwaarden, al als genoeg voor een boeteverzwarende omstandigheid aan te merken.

Ook aan de argumentatie dat de gevaren van autoplay teniet werden gedaan door verplicht in te stellen loss limits, had de toezichthouder een broertje dood. Ook met die in te stellen limieten, die bovendien standaard op ongelimiteerd stonden, leidt het gebruik van automplay tot het onwenselijke “tot ”langdurig, dan wel dubbel zo snel spelen,” aldus de Ksa.

Zowel LVBet als EnergyCasino brachten stukken in waaruit zou moeten blijken dat de boetes zouden leiden tot een financiële noodsituatie. De stukken waren ondertekend door de CFO van de bedrijven maar een onafhankelijke audit door een derde partij ontbrak. Daardoor schoof de Ksa die stukken aan de kant:

“De commissie volgt bovenstaand oordeel van de voorzieningenrechter en heeft twijfels bij de juistheid, volledigheid en betrouwbaarheid van de overgelegde financiële stukken.”

Adviescommissie Kansspelautoriteit

Het formeel bezwaar maken tegen een boete bij de Kansspelautoriteit zelf, is de eerste stap in een langere route die online casino’s kunnen bewandelen als ze het oneens zijn met de boete van de toezichthouder. Zelden beslist de adviescommissie dat een bezwaar gegrond is. De raad van bestuur neemt het advies van de adviescommissie in de regels altijd over.

Een volgende stap zou een gang naar de rechter betekenen voor de gokbedrijven. De bedrijven achter LVBet en EnergyCasino kunnen nu beroep instellen tegen de boete. Dit kunnen ze doen bij de sector bestuursrecht van de rechtbank Den Haag.

Op 3 maart 2023 publiceerde de Kansspelautoriteit voor in totaal € 26.334.000 aan boetes uit aan in totaal vijf goksites. Drie van de vijf gokbedrijven tekende bezwaar aan vooralsnog, maar geen werd tot op heden gegrond verklaard.

DatumBedrijfMerkBoeteBezwaar?Adviescommissie Ksa
3 maart 2023Fairload LimitedLVBet logo via CasinoNieuws€ 900.000Ongegrond
3 maart 2023Probe Investments LimitedEnergy Casino logo€ 1.128.000Ongegrond
3 maart 2023VideoSlots LimitedVideoSlots€ 9.870.000
3 maart 2023N1 Interactive LimitedBob Casino logo via CasinoNieuws.nl€ 12.640.000Ongegrond
3 maart 2023Betpoint21.com€ 1.787.000

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Frank Op de Woerd

Frank Op de Woerd

Hoofdredacteur CasinoNieuws.nl
Frank Op de Woerd is hoofdredacteur van CasinoNieuws.nl. Hij werkt sinds 2006 in de wereld van online kansspelen. Hij is een expert op het gebied van de Nederlandse kansspelwetgeving, landgebonden casino's, en poker.

Laat een reactie achter