Woensdag 17 april 2024

Speel bewust

MGA onderzoekt implicaties ondertekenen Macolin-verdrag, tegenovergestelde van Bill 55

MGA Malta Gaming Authority MGA Macolin

De Malta Gaming Authority (MGA) heeft laten onderzoeken wat het zou betekenen als het het Macolin-verdrag zou ondertekenen. Onder Macolin worden bookmakers die op Malta een vergunning hebben maar opereren in landen waar ze geen vergunning hebben, getypeerd als illegaal. Het Macolin-verdrag staat daarmee haaks op Bill 55 die op Malta juist gokbedrijven beschermd tegen vonnissen uit andere landen.

Op 21 juli 2023 heeft rechter Toni Abela in de zaak ‘Michael Christian Felsberger tegen TSG Interactive Gaming Europe Ltd‘ (houdermaatschappij van PokerStars) zich voor het eerst beroepen op Bill 55, schrijft MaltaToday. De aanklagers hadden bij de Oostenrijkse rechtbanken een gunstig vonnis tegen de online pokerroom verkregen en probeerden die in Malta ten uitvoer te brengen. Dat werd door de Maltese rechtbank geblokkeerd. De Maltese rechter plaatste in zijn oordeel de grondwet van Malta boven de EU-wetgeving:

“Het is waar dat deze wettelijke bepalingen de suprematie van de wetten van de Unie bevestigen. Maar er is nog een suprematie die we vaak vergeten: die van de grondwet van Malta, de hoogste wet van het land en die zeker niet als een gewone wet mag worden beschouwd.”

Rechter Toni Abela, Malta

In de zaak ‘Jasmin Buchegger tegen Rabbit Entertainment Limited‘ (het bedrijf dat de software levert voor onder andere de online casino’s TigerSpin, ElCarado, LordLucky, en LapaLingo) eerder deze maand, beriep ook de Maltese rechter Francesco Depasquale zich op Bill 55 toen hij het vonnis uit een andere EU-land als niet uitvoerbaar op Malta beoordeelde.

Bill 55

Eerder dit jaar keurde het Maltese parlement de opname van artikel 56A in de Maltese kansspelwet goed. De wet waar dat artikel in was opgenomen, Bill 55, zorgt voor een vorm van “immuniteit” voor in andere jurisdicties genomen juridische stappen tegen op Malta gevestigde gokbedrijven. Het beschermt effectief de gokbedrijven op Malta tegen het moeten terugbetalen van gokkers die geld verloren hebben in een tijd dat de goksites in landen opereerden zonder vergunning.

Rechters in vooral Duitsland en Oostenrijk oordelen meer en meer dat de goksites dit geld wel terug moeten betalen. Ook in Nederland zijn er ontwikkelingen op dat vlak, met advocaat Benzi Loonstein die gokkers bijstaat in een zoektocht naar reparaties.

De uitspraken van de Maltese rechters hebben een grotere impact dan op enkel de zaken waar die uitspraken in gedaan werden. De uitspraken zijn tevens belangrijk binnen EU-verband, omdat de kleinste lidstaat van de Europese Unie nu aantoonbaar de stelling inneemt dat de lokale grondwet boven het EU-recht komt.

Dat druist in tegen de grondbeginselen van de Europese Unie, schrijft Kevin Aquilina, hoogleraar Rechtsgeleerdheid aan de Faculteit der Rechtsgeleerdheid van de Universiteit van Malta. In een uitgebreid artikel voor de Malta Independent beschrijft hij de implicaties van Bill 55 en de complexiteit van de situatie die daardoor is ontstaan.

Op Verfassungsblog.de, een academische blog die zich richt op het constitutionele recht van Duitsland en Europa, heeft Jenny Orlando-Salling, promovendus aan de Universiteit van Kopenhagen, geschreven dat de situatie die door Bill 55 is ontstaan opzien zou moeten baren binnen de Europese Unie, maar dat het vooralsnog weinig stof heeft doen oplaaien.

GGL reageert

De Gemeinsamen Glücksspielbehörde der Länder (GGL), de Duitse toezichthouder op online kansspelen, heeft ook een stelling ingenomen over Bill 55.

In een nieuwsbericht schrijft de waakhond dat Malta’s Bill55 naar hun mening niet verenigbaar is met EU-recht. De Duitse toezichthouder merkt echter ook op dat de GGL zelf verder geen partij is in de materie. Civiele rechtszaken worden bij Duitse rechtbanken gevoerd. De handhaving en uitvoering van gerechtelijke uitspraken is niet aan de GGL. Het benadrukt dat Malta’s Bill 55 al onderzocht wordt door de Europese Commissie.

In Nederland riep Benzi Loonstein de politiek op om in actie te komen tegen Bill 55, iets dat vooralsnog is uitgebleven. Onlangs sprak Bijzonder hoogleraar Krzeminski in het programma Nieuwsuur uit dat hij van inzicht is dat Bill 55 geen stand zal houden.

MGA onderzoekt implicaties ondertekenen Macolin-verdrag

Dat de internationale druk op Malta ook de Malta Gaming Authority (MGA) is opgevallen, blijkt uit juridisch advies die de Maltese toezichthouder heeft ingewonnen. The Shift News, een journalistiek onderzoeksplatform op Malta, bericht dat de MGA de diensten van het internationale advocatenkantoor Van Bael & Bellis heeft ingehuurd. De Maltese toezichthouder wil van de advocaten weten wat de juridische consequenties zouden zijn als zij het Macolin-verdrag () zouden ondertekenen.

Bookmakers die hun diensten aanbieden vanuit Malta in jurisdicties waar dat verboden is, zijn volgens de definitie opgenomen in het Macolin-verdrag ‘illegaal’. Als de MGA het verdrag zou ondertekenen, druist dat in tegen het standpunt dat de Maltese overheid met Bill 55 heeft ingenomen.

Begin 2021 werd de Maltese regering en de MGA al aangeraden het Macolin-verdrag te ondertekenen. Het ratificeren van het verdrag zou men zien als een teken van goede wil ten opzichte van de internationale gemeenschap. Malta stond toen onder druk van de Financial Action Task Force (FATF) die Malta op de grijze lijst dreigde te zetten. De FATF is de wereldwijde waakhond voor het witwassen van geld en de financiering van terrorisme.

In de European Safer Gambling Week podcast vorig jaar, spraken Peter-Paul de Goeij en Eric Konings van branchevereniging NOGA met informatiecoördinator en programmadirecteur matchfixing Chiel Warners over onder andere het Macolin-verdrag.

Malta en de MGA ondertekenden het Macolin-verdrag uiteindelijk niet. In oktober 2021 werd Malta op de grijze lijst van de FATF gezet, waardoor het in het sluiten van handelsakkoorden en het maken van internationale betalingen belemmerd werd. Vorig jaar werd Malta van de grijze lijst gehaald. Gibraltar, ook een land waar veel gokbedrijven gevestigd zijn, staat nog wel op de grijze lijst. De aankomende nieuwe gokwetgeving op Curaçao, de LOK, is mede geïnitieerd om niet op FATF’s grijze lijst te komen.

Partners

CasinoNieuws.nl heeft overeenkomsten met aanbieders van online kansspelen en gebruikt hiervoor affiliate-links. Als u via zo’n link een account aanmaakt, dan krijgen wij daar een commissie voor, zonder extra kosten voor u. Onze partners hebben geen invloed op de redactionele inhoud en reviews van CasinoNieuws.

Laat een reactie achter